Boyan Slat, l'ado qui veut nettoyer les océans

Boyan Slat, l'ado qui veut nettoyer les océans

As-tu déjà été dégoûté par les déchets flottants sur la mer ? C'est ce qui est arrivé à Boyan Slat  alors qu'il passait des vacances en Grèce avec ses parents. On était en 2011 et il avait 15 ans. Ce jeune Hollandais a alors eu envie de nettoyer les océans.

Boyan a ainsi commencé à imaginer différents prototypes. L'un d'entre eux l'a particulièrement séduit : un grand panier flottant pour récolter les déchets. Que fait-on quand une piscine est sale ? A l'aide d'une épuisette, on en retire les détritus. Il a alors imaginé de faire la même chose avec les océans. Mais ce qu'il est possible de faire dans une piscine, parce la surface est limitée et qu'on reste sur le bord, est bien plus compliqué pour les océans. Il faudrait un nombre incroyable de personnes ! C'est là qu'il a eu une idée géniale : utiliser les courants marins.

A 17 ans, Boyan a imaginé de créer d'énormes barrières flottantes à placer à des endroits tels que les marées elles-mêmes y rassembleraient les déchets. Pris au piège, ceux-ci pourraient être récupérés et même recyclés.

Son idée n'a pas immédiatement suscité l'enthousiasme. Loin de là. Mais il ne s'est pas découragé. Il était sûr qu'elle était réalisable. Bien qu'on lui ait affirmé que cela ne fonctionnerait pas, il a mené une étude de faisabilité de près de 500 pages ! Et le travail a payé. Il est parvenu à rassembler une équipe de volontaires et à récolter 100.000 $, afin de réaliser un premier prototype : un panier flottant de 40 mètres de long à installer près des îles des Açores. C'était la plus grande structure marine jamais déployée. Les premiers tests ont montré des résultats prometteurs.

Cela lui a valu un prix pour l'environnement des Nations Unies.

Boyan, qui est désormais étudiant en ingénierie aéronautique, poursuit ses études dans son pays tout en développant son projet. En juin 2015 et 2016, il entreprend une première expérience à grande échelle entre le Japon et la Corée du Sud. Son panier mesure 2 km. Et il est même prévu que le plastique récolté soit utilisé comme source d'énergie alternative. Si ce n'est pas de la conscience écologique, ça !

« D’ici 5 ans, précise Boyan, après avoir déployé le dispositif à plusieurs reprises et à des échelles de plus en plus importantes, The Ocean Cleanup va mettre en place un dispositif de 100 km de long pour nettoyer environ la moitié des déchets se trouvant dans le Pacifique entre Hawaii et la Californie ».

Si on partait plus souvent en vacances, le monde en serait peut-être plus beau !

 

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