Jack Andraka est-il un héros de la science ?

Jack Andraka est-il un héros de la science ?

Jack Andraka est un jeune américain, aujourd'hui âgé de 19 ans. A l’âge de 15 ans, il a eu l’idée de créer un test de dépistage du cancer. Tu te demandes surement pourquoi un jeune  de 15 ans s’est mis à réfléchir à cela ?

 En fait, c’est suite au décès d’un ami très proche qui a succombé à un cancer du pancréas qu’il a décidé de se renseigner sur cette maladie. Il a commencé à chercher sur Internet et y a ainsi découvert que la forte mortalité de ce cancer est, entre autre, due au fait qu’on le dépiste trop tard et que les tests sont très chers. Dans le cadre d’un travail scolaire, il a alors imaginé un test capable de détecter les cellules cancéreuses avant qu'elles ne prolifèrent, à l'aide de nanotubes de carbone.

Mais c’est bien beau d’avoir une idée, encore faut-il savoir comment la mettre en œuvre. Jack décide de rédiger un plan de développement et un budget et envoie son projet à 200 professeurs. Il obtient 199 réponses négatives et une invitation du professeur Maitra, professeur de pathologie, d'oncologie et de génie biomoléculaire et chimique de l'école de médecine de l'Université John Hopkins.

Ils ont travaillé ensemble et ont créé une nouvelle bandelette de test semblable à celles utilisées pour calculer le taux de glucides du sang. Cette bandelette mesure le niveau de la mésothéline, un marqueur du cancer. La mésothéline étant présente dans le cancer du pancréas, mais aussi dans celui du poumon et des ovaires, l'invention pourrait servir pour plusieurs dépistages.

Jack Andraka, affirme que son test est 168 fois plus rapide que les tests existants, qu'il coûte environ 26.000 fois moins (il ne revient qu'à 3 cents !) et qu'il est 400 fois plus sensible que les tests de diagnostic actuels. En plus, il ne prend que 5 minutes.

Les journalistes relaient la nouvelle avec beaucoup d’enthousiasme. Toutefois, tous ne sont pas de cet avis. L'utilité réelle du test est encore à l'étude. Mathew Horper, directeur du prestigieux magazine Forbes, doute de l'importance de la découverte : « l'efficacité du test est exagérée (ce que Jack a admis) ; même si le test pouvait détecter la mésothéline, ce marqueur n'est pas le principal marqueur du cancer du pancréas ; et surtout, les oncologues ne pensent plus que le fort taux de décès du cancer du pancréas soit dû à la détection tardive. »

Impossible de dire aujourd'hui si Jack Ankara est un nouveau héros de la science, ce qui est sûr, c'est qu'il est prometteur. Il faut le faire quand même d’inventer un test à 15 ans !

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