Lavoisier, le père de la chimie moderne

Lavoisier, le père de la chimie moderne

Sais-tu que Lavoisier a été décapité ? C'est que ce grand chimiste, qui était aussi économiste, n'a pas eu une vie ordinaire. Imagine-toi qu'en plus d'être un grand savant, il s'est occupé d'hygiène, de réformer le système monétaire, de l'éclairage public et même d'instruction nationale. Et tout ça avec un diplôme de droit ! Et oui, Lavoisier est un homme étonnant. Mais si tu veux faire de la chimie, mieux vaut ne pas commencer par étudier le droit !

Pourtant, ses études de droit ont eu une grande importance dans les découvertes chimiques d'Antoine Lavoisier ! C'est parce qu'il a étudié le droit qu'il s'est intéressé à la politique et qu'il est devenu ce qu'on appelait alors « fermier général », ce qui correspond au rôle de percepteur en chef des impôts. Pour repérer les fraudes, on lui fournit une balance extrêmement précise, la meilleure d'Europe pour l'époque. Il l'utilisera pour peser les gaz !

Il est adepte de la méthode expérimentale, ébauchée au siècle précédent par Francis Bacon. Si on dit qu'il est le père de la chimie moderne, c'est parce qu'il réalise les premières expériences chimiques quantitatives. Il pèse la matière avant et après les réactions chimiques et prouve que leur poids est identique. D'où sa célèbre loi sur la conservation de la matière.

C'est à lui aussi qu'on doit de connaître la composition de l'eau en oxygène et hydrogène. Et puis, il crée un système des noms des éléments chimiques, qui est toujours en vigueur aujourd'hui, près de  230 ans plus tard !

Tu connais la date de 1789, comme la date de la Révolution française. Mais c'est également la date de la révolution chimique. Lavoisier publie cette même année le premier manuel chimique moderne. Il y présente les réactions chimiques sous forme d'équations, qui respectent la loi de la conservation de la matière. Et oui, s'il te faut équilibrer les équations chimiques, c'est à cause de Lavoisier !

Mais ce grand savant est aussi un citoyen engagé. Après la Révolution, bien que noble de naissance, il renonce à sa particule. (Un comble pour un chimiste !). Il travaille aussi au développement du système métrique, afin d'unifier les poids et les mesures sur tout le territoire français.

Son épouse n'a que 13 ans lorsqu'il l'épouse (il a alors 28 ans). Elle sera pour lui d'une grande aide dans ses travaux scientifiques. Elle traduit les textes anglais, réalise les croquis et les gravures de ses expériences et l'assiste dans la plupart de ses expériences. C'est également grâce à elle qu'une société de grands scientifiques se réunit régulièrement pour débattre. Et c'est elle qui publie ses mémoires.

Quand éclate la Terreur, il est accusé d'avoir spéculé contre l'intérêt des citoyens. C'est encore l'homme de sciences qui accueille la condamnation, puisqu'il demande un délai pour terminer une expérience ! Requête refusée. Il est guillotiné en 1794. Il avait 50 ans.

 

Regarde ce dessin animé qui explique assez bien le personnage :

Ici aussi une vidéo qui montre comment Lavoisier a découvert le principe de la respiration :

 

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