Marie Curie

Marie Curie

Une histoire de famille

Marie est née en 1867 en Pologne. Son père est professeur de mathématiques et de physique et sa mère est institutrice (et oui, c’est de famille !). Mais suivre des études scientifiques à cette époque-là quand on n’était pas très riche et qu’on était une femme, ce n’était vraiment pas facile… A 24 ans, elle quitte la Pologne pour la France. Elle va alors suivre les cours de grands mathématiciens et physiciens, dont Gabriel Lippman.

Gabriel était très impressionné par Marie. Du coup, il l’a lancée sur une étude de l’aimantation de différents types d’acier.
Mais Marie était plus forte en math qu’en magnétisme, alors elle est allée chercher de l’aide auprès d’un expert dans ce domaine : Pierre Curie. Vu son nom, tu te doutes bien qu’elle s’est mariée avec lui. Ils eurent une fille, qui elle aussi d’ailleurs a reçu un prix Nobel de chimie (quand on vous dit que c’est de famille…).

Le phénomène de radioactivité

La même année que son mariage, elle entame avec son mari des recherches sur un nouveau phénomène qu’elle appellera «radioactivité ». Ils ont réussi ensemble à extraire deux nouveaux éléments radioactifs : le radium et le polonium. 

Pour cela, on leur attribue le prix Nobel de 1903 avec Becquerel (qui avait découvert en 1er le phénomène de radioactivité).

En 1911, elle décroche le prix Nobel de chimie. Savais-tu qu’elle connaissait Einstein ?! En effet, elle est la seule femme à avoir participé au fameux congrès Solvay qui a eu lieu cette année-là. Einstein 

n’était alors encore qu’un jeune physicien très prometteur.

Puis, la 1e Guerre Mondiale éclate. Mais Marie n’abandonne rien pour autant ! Elle travaille même avec sa fille de 18 ans sur le front pour aider les chirurgiens à guérir les soldats blessés en localisant les fragments métalliques grâce à la nouvelle technique de radiographie, et ce pour extraire plus facilement ces fragments.
A cette époque-là, on ne savait pas encore que les substances radioactives n’étaient pas bonnes pour la santé. Marie décède en 1934 d’une leucémie.

Aujourd’hui, la radioactivité est utilisée dans plusieurs domaines

• La médecine : pour diagnostiquer les cancers, traiter les tumeurs, pour l’utilisation de traceurs pour comprendre le métabolisme des organes et tester de nouveaux médicaments
• La géologie, océanographie et climatologie : cela a d’ailleurs permis de déterminer l’âge de la Terre, l’histoire du climat, on peut prévoir les éruptions volcaniques et séismes et suivre la trace des courants océaniques.
• L’électricité : le ¾ de l’électricité sont produits dans des centrales nucléaires
• L’art : pour dater, identifier et traiter des œuvres
• L’agriculture : pour protéger les cultures des insectes ou conserver les aliments
• L’industrie : pour détecter des fuites ou incendies,…
 

 

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Marie Curie

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