Quand la Belgique innove dans les vaccins...

Quand la Belgique innove dans les vaccins...

L’histoire de la vaccination ne date pas d’hier. En 1885 déjà Louis Pasteur découvrit le vaccin contre la rage. Savais-tu que le nom vaccination est tiré de vacca, la vache ?!

On raconte que les Indiens et les Chinois inoculaient déjà la variole à des personnes saines pour les protéger préventivement de la maladie avant le XIe siècle, mais rien ne le prouve avant le XVIe siècle en Chine. Toutefois, Pasteur est le premier à expliquer le phénomène de la vaccination : on introduit des souches affaiblies, tuées ou inactives d'une maladie dans un organisme vivant pour activer les défenses immunitaires. Ainsi, quand on tombe malade, les défenses naturelles du corps sont déjà présentes dans l'organisme.

Ce processus a permis de faire quasiment disparaître plusieurs maladies, autrefois très répandues, comme la polio, la rougeole ou la tuberculose.

J’imagine que tu connais la varicelle, cette maladie qui se développe souvent chez les enfants et qui est provoquée par un virus. On a des pustules et on se gratte tout le temps ! Il semblerait que, même sans avoir eu la maladie, quasiment tout le monde est porteur de ce virus. Pour un enfant en bonne santé, ce n’est pas très grave, mais quand ce sont des personnes âgées ou des personnes dont l'immunité est affaiblie, c’est dangereux car le virus remonte dans certains nerfs et il provoque une autre maladie : le zona. Cette maladie, qui a les mêmes pustules, est limitée à une zone du corps, mais au lieu de chatouiller, elle fait très mal. En plus, elle peut provoquer des douleurs durant plusieurs années, et  dans certains cas une cécité ou des acouphènes (des bruits qu'on entend sans cesse).

Les progrès de la recherche belge

Jusqu'à présent, un vaccin existait, mais son efficacité n'était que d'environ 50 % et il ne pouvait pas être utilisé sur des personnes à faible immunité. Or, un nouveau vaccin est en train d'être mis au point par la filiale belge d’une entreprise. Cela a demandé 20 ans de recherches, principalement en Belgique ! Les divers tests ont montré une efficacité supérieure à 90 % (certaines sources scientifiques parlent même de 97,2 %). En plus, contrairement au précédent vaccin, celui-ci peut aussi être utilisé pour les personnes avec des déficiences immunitaires, celles qui en ont le plus besoin.

Pour récompenser les excellents résultats de ce vaccin, Essenscia (la fédération de la chimie, des matières plastiques et des sciences de la vie) vient d’attribuer l’essenscia Innovation Award 2016 à cette entreprise, le plus important prix de l’innovation industrielle en Belgique. Quand le vaccin sera approuvé par les autorités de la santé, c'est à Wavre qu'il sera produit. Il se pourrait qu'il se trouve déjà sur le marché d'ici un an.

Regarde ce reportage de la RTBF en cliquant sur le lien de la vidéo :

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