A la fois solide et liquide

A la fois solide et liquide

On a tous fait l’expérience: pour garder un glaçon dans un verre rempli d’eau, l’ensemble doit être à 0  °C exactement (température de fusion) et cette température perdure tant que les 2 phases coexistent; au-dessus de cette température, le glaçon fond, en deçà, c’est l’eau qui gèle. Des chercheurs viennent de créer un matériau bien plus extraordinaire (3): phase liquide et solide coexistent non pas à une température précise mais dans une fourchette de température très large, de -93  °C à 527  °C  ! Un vrai défi aux lois de la physique. Bien sûr, il ne s’agit pas d’eau mais bien de gallium (Ga), dont la température de fusion est cependant à 29,76  °C. L’explication ne vient cependant pas de la nature du matériau mais bien de sa taille: des gouttelettes de 50 nm de diamètre déposées sur du saphir. Les chercheurs ont constaté qu’une partie de la goutte se solidifiait et restait solide à l’intérieur de la goutte dans l’intervalle de température cité (voir photo ci-contre). À cette taille en effet, les lois de la physique classique cèdent le pas à la physique quantique et les phénomènes les plus étranges peuvent apparaître.

Source : Article Athena

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