Saviez-vous que les “traceurs” sont des molécules modifiées...

Saviez-vous que les “traceurs” sont des molécules modifiées...

... capables de localiser certaines tumeurs ? C’est le cas du fluorodésoxyglucose : une molécule de glucose (sucre qui sert de carburant au niveau de nos cellules) dans laquelle on a remplacé deux atomes (un oxygène lié à un hydrogène) par un atome de fluor 18 (radioactif). Les cellules cancéreuses consomment beaucoup de sucre pour se développer, le fluorodésoxyglucose est confondu avec une vraie molécule de sucre et est donc transporté vers les cellules cancéreuses. Une fois au sein des cellules cancéreuses, il sera bloqué et  pourra être localisé par le PET scan. 

Le PET scan, ça marche comment ?

Le Fluor 18 est souvent utilisé comme radiotraceur au sein d’une molécule de fluorodésoxyglucose . La radioactivité du fluor 18 est en fait un émetteur dit « Beta », c’est-à-dire qu’il émet des « positrons ». Un positron est le contraire d’un électron. Lorsqu’un électron et un positron se rencontrent, ils se détruisent et émettent de l’énergie  sous forme de rayonnement gamma (rayonnement électromagnétique : un peu comme de la lumière mais super énergétique). Ces rayonnements peuvent être ensuite captés et interprétés par le PET scan.

© Oliver Sved / Shutterstock.com

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