Onder hoge druk wordt methaan toch oplosbaar in water!

Onder hoge druk wordt methaan toch oplosbaar in water!

Onder zeer hoge druk mengt methaan ineens wél met water. Een ontdekking die wellicht perspectieven biedt bij de vergroening van de chemische industrie, stellen Schotse onderzoekers in Science Advances. Die ‘zeer hoge druk’ ligt rond deze 2 GPa oftewel 20.000 bar. Als er een 200 km diepe zee bestond, zou dit de druk op de bodem zijn. Maar de temperatuur hoeft slechts 330 K te zijn, dus methaan en water worden niet superkritisch of zo. Normaal gesproken is deze combinatie een schoolvoorbeeld van niet-mengbare stoffen. Net als oliemoleculen zijn methaanmoleculen immers apolair terwijl watermoleculen polair zijn. Met elkaar reageren doen ze ook niet. Alleen bij lage temperatuur en wat hogere drukken krijg je clathraten of methaanhydraten, waarbij methaanmoleculen in de kristalstructuur van het bevroren water opgesloten zitten. Maar dat is iets anders dan mengen.

Reageer

Fijn dat je van je laat horen!