artikel

De Nobelprijs chemie van 2020 werd gewonnen door Emmanuelle Charpentier en Jennifer Doudna, voor de ontwikkeling van de CRISPR-Cas9-techniek: een ‘genetische schaar’ die precieze wijzigingen in het DNA toelaat.

De techniek laat toe om met ongekende precisie wijzigingen aan te brengen in DNA. Genbewerking met CRISPR-Cas is standaardgereedschap geworden in het lab. In de geneeskunde wordt CRISPR onder meer gebruikt bij de ontwikkeling van immunotherapie tegen kanker en behandelingen voor erfelijke ziektes. De eerste klinische studies met behandeling voor bloed- en oogziektes zijn op dit moment al aan de gang.

‘Deze genetische schaar zal ons allemaal beïnvloeden’, aldus het Nobelprijs comité. ‘Emanuelle Charpentier en Jennifer Doudna hebben gereedschap ontwikkeld dat de levenswetenschappen een nieuw tijdperk inloodst.’

Lees ook…

artikel
Op hete dagen stoot de asfaltweg meer gevaarlijke stoffen uit dan de wagens

Als je aan luchtvervuiling denkt, denk je waarschijnlijk aan auto's, maar onderzoekers hebben nu ontdekt dat bij zeer warm weer de verharde weg ook de lucht vervuilt. Onderzoekers hebben ontdekt dat de opwarming van asfalt, in combinatie met de aanwezigheid van zonlicht, een chemische reactie veroorzaakt waarbij gevaarlijke verontreinigende stoffen vrijkomen.

hondenneus
Een hondenneus in je smartphone

Een hondenneus is zeer goed in het opmerken van verschillende, specifieke geuren. Alexander Cruz (KU Leuven – VUB – Imec) zoekt naar een manier om er één in je smartphone te verwerken.

artikel
Binnenkort zitten we misschien nooit meer met een drinkwater tekort?

Die oplossing is een nieuwe techniek voor de ontzilting van zeewater, efficiënter, sneller, minder energie-intensief en minder vervuilend dan de ontzilting die momenteel over de hele wereld wordt uitgevoerd. Eind 2020 slaagde het fijne team er echter in om een unieke hybride structuur te creëren, die kunstmatige waterkanalen en een polyamidematrix combineert. Het resultaat: een biometrisch membraan dat lijkt op een sponsvormige bovenbouw. Het laat alleen watermoleculen door en de stroom die er doorheen gaat, is drie keer groter dan die van de huidige membranen.

artikel
Wetenschappers hebben mogelijk ontdekt hoe het eerste leven op aarde is ontstaan

Wetenschappers hebben een chemische reactie ontdekt uit een mengeling van DNA en RNA. De bouwstenen waaruit elk leven wezen is ontstaan. Ze konden aantonen dat een eenvoudige verbinding, diamidofosfaat (DAP), kleine bouwsteentjes van DNA chemisch aan elkaar kan hebben gekoppeld tot strengen van oer-DNA.

Deze ontdekking is een belangrijke stap naar de ontwikkeling van een gedetailleerd chemisch model voor hoe de eerste levensvormen ontstaan zijn op aarde!

artikel
Je kan nu een mondmasker kopen die zichzelf schoonmaakt!

Mondmaskers zijn vandaag onmisbaar als je de straat op moet. Maar deze kunnen snel heel vies worden en daardoor kan je net sneller ziek worden! Wetenschappers hebben daarom een speciaal mondmasker ontwikkeld dat zichzelf schoonmaakt. Wanneer je het mondmasker een uurtje in de zon legt, zijn 99,9999% van alle bacteriën en virussen die erop zaten gestorven. Deze maskers zijn gemaakt door positief geladen kettingen van 2-diethylaminoethylchloride te binden met katoen. Dat mengsel verfden ze dan in een oplossing van negatief geladen fotosynthese. Het mondmasker van de toekomst!

Ontdek ook…