artikel

Bier, het is 1 van de meest populaire drankjes ter wereld. Wereldwijd wordt het gemaakt en gesmaakt. Maar wist je dat het maken van bier een heel chemisch proces is?

Bier in de meest eenvoudige vorm is gerst, water, hop en gist. Gist zet de suikers in graan (naast water, hop en gist het vierde ingrediënt van bier) om in alcohol en koolstofdioxide. Alcohol is een smaak op zich en zorgt bovendien ook voor zoetheid. Koolstofdioxide, dat zijn de bubbels in je bier. Daarnaast maken de gisten ook honderden verschillende smaak- en geurstoffen. Gist produceert vooral fruitige aroma’s (banaan, peer, tropische vruchten, appel, rozen) maar ook kruidige toetsen zoals kruidnagel.

Maar hoe werkt gisten dan?

Gisten zijn eencellige schimmels die zich seksueel voortplanten. Een gist kweken is vrij eenvoudig: je dropt twee gisten samen en hoopt dat het klikt. We hebben een collectie met giststammen waarvan we de eigenschappen goed kennen: welke suikers ze eten, hoeveel alcohol ze produceren, welke smaken ze genereren. Daaruit kiezen we twee gisten met interessant eigenschappen en laten ze kruisen. Dan is het enkel nog afwachten of er tussen het nageslacht gisten zitten met de eigenschappen waar we naar op zoek waren.

Lees ook…

element
Kalium

Het is een zilverwit alkalimetaal dat pas ontdekt werd in 1807. Door de hoge reactiviteit van kalium komt kalium in de natuur alleen maar voor in de vorm van zouten. De aardkorst bestaat voor 2,4% uit kalium in minerale vorm. Vrijwel alle kaliumzouten zijn goed oplosbaar in water. Injectie van een hoge concentratie kaliumchloride wordt toegepast bij het uitvoeren van executies.

element
Stikstof

Stikstof is een niet-metaal uit de stikstofgroep en een reukloos en kleurloos gas dat 78% van de aardatmosfeer uitmaakt. Het wordt vaak gebruikt in het maken van explosieven. Wanneer je te veel stikstof inademt kan je ervan stikken, (vandaar de naam stikstof).

meme
hondenneus
Een hondenneus in je smartphone

Een hondenneus is zeer goed in het opmerken van verschillende, specifieke geuren. Alexander Cruz (KU Leuven – VUB – Imec) zoekt naar een manier om er één in je smartphone te verwerken.

element
Boron

Boor is een zwart metalloïde. De benaming boor is afgeleid van het mineraal borax dat al sinds de oudheid wordt toegepast in de bereiding van glas. Boorzuur wordt veel gebruikt in de textielindustrie. In vuurwerk geeft toevoeging van het element een groene kleur.

Ontdek ook…